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Enfermedad inflamatoria de las vías respiratorias en caballos de rendimiento

Enfermedad inflamatoria de las vías respiratorias en caballos de rendimiento

Todos conocen uno o dos caballos que tose al comienzo del trabajo. Muchos de nosotros hemos montado un caballo así, que prácticamente nos saca de la silla de montar mientras baja la cabeza preparándose para una tos buena y satisfactoria, una, dos, tres veces, y luego, después de unos minutos, se detiene y continúa. su camino. Si le preguntas a la mayoría de los jinetes, dirán que esa tos es aceptable, siempre y cuando el caballo deje de toser antes de que pase mucho tiempo.

Durante muchos años, los veterinarios también aceptaron algo de tos incluso en caballos de rendimiento como algo normal, principalmente porque carecíamos de las técnicas de diagnóstico necesarias para investigar más y diagnosticar la causa sutil, que es una anomalía significativa del pulmón. Esta anormalidad ahora se puede detectar fácilmente.

Ahora sabemos que toser caballos con enfermedad pulmonar es extremadamente común, pero no deben verse como normales. También sabemos que la tos, por lo demás un caballo sano, tiene una enfermedad de las vías respiratorias inferiores, conocida también como enfermedad inflamatoria de las vías respiratorias (IAD), enfermedad inflamatoria de las vías respiratorias pequeñas (SAID), enfermedad de las vías respiratorias pequeñas, y Enfermedad Pulmonar Obstructiva Crónica (EPOC).

Lo que distingue a la DIA de los arcadas (EPOC en etapa tardía) es la falta de esfuerzo respiratorio obvio o mayor de los caballos en reposo. De hecho, la DAI generalmente no es visible en caballos en reposo.

Muchos de nosotros tampoco nos dimos cuenta a lo largo de los años de que algunos caballos que tosen de forma intermitente desarrollarán arcadas si se manejan de manera inadecuada. De hecho, la mayoría de los caballos con arcadas tienen un historial de más signos de tos de grado bajo e intolerancia al ejercicio (signos de DAI), lo que hace probable la conexión entre la DAI (temprano) y los arcadas (con la edad).

De qué mirar

  • Tos
  • Aumento de la frecuencia respiratoria
  • Secreción nasal que generalmente es clara.

    Sin embargo, si su caballo tiene una etapa temprana de DIA, es posible que no muestre ninguno de estos signos clásicos.

    Anatomía y fisiología

    La DAI es una enfermedad de las vías respiratorias que altera la función pulmonar normal (provoca intolerancia al ejercicio) además de actuar como fuente de irritación (que causa tos). Para comprender el impacto de la DAI en el pulmón, necesitamos revisar algo de fisiología.

    El oxígeno es el combustible esencial para el cuerpo: si el O2 no puede llegar al torrente sanguíneo, entonces, efectivamente, el caballo es como un automóvil sin combustible. No importa cuán dispuesto esté el caballo, si no puede llevar suficiente oxígeno al torrente sanguíneo y, por lo tanto, a los músculos, no podrá hacer su trabajo. El trabajo del sistema respiratorio es llevar cantidades adecuadas de oxígeno al cuerpo.

  • Primero, el caballo aspira aire por la nariz. A diferencia de los humanos, los caballos no pueden respirar por la boca, no importa cuán tapadas estén sus narices. Su anatomía simplemente no lo permite.
  • Luego, el aire debe atravesar la laringe (caja de voz) y descender por la tráquea (tráquea).
  • La tráquea se ramifica en dos bronquios principales (vías respiratorias grandes). Cada uno de estos bronquios se ramifica en bronquios más pequeños y luego en bronquiolos cada vez más pequeños (vías respiratorias pequeñas). Hay cientos de miles de estas pequeñas vías aéreas.
  • Finalmente, el más pequeño de los bronquiolos termina en alvéolos (sacos de aire), donde el oxígeno (O2) en el aire se difunde en la sangre, y el producto de desecho gaseoso en la sangre (dióxido de carbono o CO2) se difunde fuera de la sangre y se transfiere nuevamente al aire exterior.

    La DAI es un bloqueo de los bronquiolos. De hecho, los bronquiolos están hinchados, a veces cerrados, y esto evita que el aire alcance el número máximo de alvéolos. Dado que los alvéolos son los intercambiadores de gases del pulmón, la DAI restringe la absorción de oxígeno del aire inspirado y, por lo tanto, reduce la tolerancia al ejercicio.

    Cuando un caballo sufre de DAI, sus pequeñas vías respiratorias son más estrechas de lo normal debido a secreciones inflamatorias, moco excesivo y tejido fibroso. Así como un pliegue en una manguera de jardín restringirá el flujo de agua, también este estrechamiento de las vías respiratorias restringirá el flujo de aire. Con una manguera de jardín doblada, puede, hasta cierto punto, seguir suministrando la misma cantidad de agua siempre que suba la presión del agua. Sin embargo, después de cierto punto, incluso este enfoque no le proporcionará suficiente agua para su césped.

    Con las vías respiratorias, el equivalente a aumentar la presión es respirar más fuerte. Este aumento en la presión resulta en un flujo de aire más alto, pero También aumenta la cantidad de trabajo que el caballo tiene que hacer para lograr cada respiración. Eventualmente, este mecanismo también falla en producir un flujo de aire lo suficientemente alto. ¿El final resulto? Su caballo está respirando más y más para obtener menos y menos combustible para sus músculos.

    Los caballos desarrollan vías respiratorias inflamadas en respuesta a los alérgenos en sus entornos. Algunos animales (no sabemos por qué algunos se ven afectados y otros no) desarrollan una respuesta inmunológica a sustancias comunes en sus entornos, como el polen de las plantas y los mohos y esporas que se encuentran incluso en el mejor de heno. El pulmón, pensando que repele a los invasores extranjeros, monta un ataque. Este ataque toma la forma de inflamación del pulmón, con su complemento completo de células y escombros.

    La DAI puede ser provocada por una enfermedad viral como la gripe equina. Ciertamente, la gripe puede hacer que su caballo tenga vías respiratorias reactivas durante meses después de que la enfermedad haya desaparecido; puede notar una tos persistente, especialmente durante el ejercicio.

    Un fenómeno conocido como reactividad de la vía aérea exacerba todo este proceso. Las vías respiratorias inflamadas son más reactivas o "más nerviosas" que las vías respiratorias en los caballos normales. Esto significa que las vías respiratorias, que ya están estrechadas, se contraen aún más en respuesta a una serie de estímulos; estos estímulos pueden ser los mismos alérgenos que causaron la inflamación de las vías respiratorias, como mohos y pólenes, o los estímulos pueden ser aire frío, o los gases y partículas que se encuentran en el aire en áreas altamente contaminadas. Es realmente una situación perdida para el caballo.

    Síntomas

    Una cosa que puede notar es que su caballo tiene más dificultades en los días cálidos y húmedos que en los días claros y fríos. A menudo, los problemas son estacionales también. Esto es similar a las personas con asma u otras enfermedades respiratorias crónicas. Cuando los boletines de salud en la radio comienzan a advertir a las personas con enfermedades respiratorias que permanezcan adentro y usen el aire acondicionado, puede notar que su caballo también tiene dificultades para respirar.

    Algunos caballos con DAI simplemente tienen signos leves de intolerancia al ejercicio. Un saltador puede comenzar a derribar rieles, o puede no hacer los tiempos que solía hacer fácilmente. Los caballos de doma a menudo muestran renuencia a entrar en un marco. Sin embargo, los caballos tienen enormes reservas respiratorias, y los caballos de doma, los cazadores y los saltadores de nivel inferior no funcionan a niveles aeróbicos máximos a pesar de ser atletas altamente entrenados. Es por eso que generalmente se diagnostican cuando están en una etapa más avanzada de la enfermedad, mostrando signos clásicos de DAI como notamos anteriormente.

    Los caballos que trabajan en el ejercicio máximo, como los caballos de carreras, los ponis de polo o los caballos de alto nivel, generalmente muestran signos en una etapa más temprana de la enfermedad. Los caballos de carreras pueden ser una décima de segundo más lento que antes; esto no parece mucho, pero se traduce en estar a 2-3 longitudes detrás de un caballo que previamente podrían haber derrotado. A menudo, los caballos de carrera se describen como "golpeando la pared" en la marca de 3/4. Un pony de polo de alto gol podría no ser capaz de alejarse de su oponente cuando se acerca al final de un chukker. Estos signos pueden ser sutiles, y no es inmediatamente obvio que el culpable sea el sistema respiratorio.

    Diagnóstico

    Historia. Su veterinario comenzará con un historial médico cuidadoso. Las preguntas que son importantes incluyen:

  • ¿Cuándo notó un problema por primera vez?
  • ¿Qué signos y síntomas notó?
  • ¿Cómo se estabiliza tu caballo?
  • ¿La vivienda es nueva o vieja?
  • ¿Hay buena ventilación?
  • ¿Se ha movido su caballo recientemente?
  • ¿Tu caballo vive junto a una arena cubierta?
  • ¿Dónde se almacena el heno?
  • ¿Está el heno encima o en un edificio separado?
  • ¿Qué come tu caballo?
  • ¿Ha cambiado la fuente de heno?
  • ¿El heno es de buena calidad?
  • ¿Cuándo son los peores síntomas de su caballo?
  • ¿Notas algún problema más en invierno o verano?
  • ¿Algún otro caballo en el establo tiene los mismos síntomas?
  • ¿Tu caballo ha tenido un virus respiratorio en los últimos 3 a 6 meses?
  • ¿Tu caballo ha sido tratado por este problema antes?
  • Si es así, ¿ha tenido una buena respuesta a algún tratamiento?

    Su veterinario realizará un examen clínico exhaustivo, que debe incluir lo siguiente:

  • Evaluación de la respiración. Su veterinario evaluará visualmente la respiración de su caballo mientras está descansando para buscar cualquier esfuerzo espiratorio anormal, aumento de la frecuencia respiratoria o evidencia de dificultad para respirar. Ella escuchará el sistema respiratorio de su caballo, desde la tráquea hasta los pulmones, con un estetoscopio. Debería escuchar ruidos respiratorios normales, pero si su caballo tiene una etapa más avanzada de DAI, puede escuchar sonidos musicales, especialmente al expirar, llamados sibilancias.

    Su veterinario palpará la laringe de su caballo para ver si puede provocar tos y probablemente también quiera evaluar el sistema respiratorio de su caballo después del ejercicio. A menudo, su veterinario usará una bolsa de reinhalación para evaluar la capacidad de su caballo para respirar profundamente.

  • Temperatura. Para asegurarse de que su caballo no tenga una enfermedad respiratoria infecciosa, su veterinario tomará la temperatura de su caballo.
  • Análisis de sangre. También puede optar por hacerse análisis de sangre para buscar signos de infección.
  • Examen endoscópico Su veterinario puede optar por observar la tráquea de su caballo con un endoscopio: los caballos con DAI a menudo tienen una cantidad excesiva de mucosa en las vías respiratorias. No siempre se ve esto externamente, porque los caballos son muy hábiles para toser esta mucosa y luego tragarla.

    La prueba de la función pulmonar es una forma de probar las propiedades mecánicas de los pulmones del caballo. Esencialmente, lo que queremos saber es ¿cuánto trabajo tiene que hacer el caballo para lograr un cierto flujo de aire? Podemos determinar esto midiendo la resistencia que el sistema respiratorio del caballo presenta al flujo de aire.

  • Resistencia del sistema respiratorio. La resistencia se considera mejor como la relación entre presión y flujo. Matemáticamente, expresamos resistencia (RRS) como RRS = presión / flujo. Si el sistema respiratorio tiene que generar una alta presión de conducción para lograr el flujo de aire necesario, entonces sabemos que la resistencia del sistema respiratorio es alta. Debido a que las vías respiratorias estrechas tienen una mayor resistencia que las vías aéreas anchas, podemos deducir que las vías respiratorias están estrechas.
  • Reto de histamina. Aunque medir la resistencia al inicio del estudio es útil, sigue siendo una forma un tanto cruda de determinar si las vías aéreas están estrechadas: debe haber mucha obstrucción de las vías aéreas y, en consecuencia, el estrechamiento de las vías aéreas, para que se refleje como un aumento de la RRS. Para detectar cambios sutiles, realizamos una segunda prueba conocida como desafío de histamina, también conocida como broncoprovocación.

    Cualquiera que haya sufrido fiebre del heno sabe que los antihistamínicos pueden hacer que la picazón, los ojos ardientes y la secreción nasal desaparezcan, o al menos se sientan mucho mejor. Esto se debe a que los antihistamínicos contrarrestan el efecto de la histamina, que se libera de las células inflamatorias llamadas mastocitos. Aunque, por desgracia, los antihistamínicos no funcionan muy bien en los caballos, la histamina en sí misma hace que las vías respiratorias se contraigan.

    En los caballos normales, como en las personas normales, se necesita una dosis muy grande de histamina para hacer que las vías respiratorias se contraigan de manera considerable. Los caballos con inflamación de las vías respiratorias e hiperreactividad de las vías respiratorias duplican rápidamente su resistencia a las vías respiratorias incluso con una dosis muy pequeña de histamina. Esto se conoce como provocar las vías respiratorias y, por lo tanto, esta prueba también se conoce como prueba de broncoprovocación.

    Designamos una duplicación de la resistencia de la vía aérea como la concentración provocadora necesaria para causar un aumento del 100 por ciento en la resistencia de la vía aérea, o PC100RRS. Los caballos con una PC100RRS de menos de 6 mg / ml de histamina se designan con vías respiratorias hiperreactivas. Los caballos con una PC100RRS de más de 8 mg / ml de histamina se consideran normales.

  • Lavado broncoalveolar (BAL). Este es un método para tomar muestras de las células que se encuentran en lo profundo de las vías respiratorias. Si sabemos qué tipos de células están involucradas en la inflamación de las vías respiratorias de un caballo en particular, entonces podemos enfocarnos más específicamente en la inflamación con nuestro tratamiento.

    Cuando realizamos un BAL, se inserta un tubo largo, estéril y blando desde la fosa nasal del caballo hasta las profundidades de uno de los bronquios más pequeños. Infundimos una solución estéril y tibia en esa porción del pulmón, y luego succionamos el líquido nuevamente. Con el líquido viene una muestra de las células que habitan en lo profundo del pulmón. Luego, examinamos estas células bajo un microscopio.

    Los caballos con DAI tienden a tener niveles elevados de células inflamatorias como los neutrófilos y los mastocitos. Ocasionalmente, también pueden tener un número excesivo de células conocidas como eosinófilos. Los caballos normales tienen:

  • Menos del 5 por ciento de neutrófilos
  • Menos del 2 por ciento de mastocitos
  • Menos del 0.5 por ciento de eosinófilos

    Hay tres objetivos para el tratamiento de la DAI:

    Medicamentos de alivio

  • Broncodilatadores Inicialmente, su caballo a menudo sufre espasmos de las vías respiratorias constreñidas, conocido como broncoespasmo. Para abrir estas vías respiratorias constreñidas, a su caballo se le pueden administrar medicamentos conocidos como broncodilatadores, que se administran mejor en forma inhalada.

    Es extremadamente importante recordar que los medicamentos broncodilatadores no ayudan a solucionar el problema subyacente, que es la inflamación de las vías respiratorias. Los broncodilatadores se consideran mejor como 'medicamentos de rescate', mejor utilizados para un alivio rápido, pero no para una terapia a largo plazo. De hecho, un estudio mostró que los atletas asmáticos humanos que usaron broncodilatadores dos veces al día durante dos semanas (sin usar ningún medicamento antiinflamatorio) tenían una función pulmonar peor al final del estudio que al principio.

    Los fármacos broncodilatadores típicos incluyen un grupo llamado agonistas beta-2, como otro grupo llamado parasimpaticolíticos. Los agonistas beta-2 más utilizados son el albuterol (un fármaco de acción corta) y el salmeterol (un fármaco de acción prolongada). Las drogas como el albuterol y el salmeterol pueden afectar a otros sistemas del cuerpo si no se dirigen directamente a los pulmones. Por ejemplo, si a su caballo se le da suficiente albuterol para que se detecte en el torrente sanguíneo, también podría tener una frecuencia cardíaca alta y sentirse muy nervioso.

    Los fármacos parasimpaticolíticos más utilizados son la atropina y el bromuro de ipratropio. Estos medicamentos tardan un poco más en funcionar que el albuterol y el salmeterol.

    La atropina, a diferencia de las otras drogas que hemos discutido, debe administrarse mediante inyección. Puede ser extremadamente útil para revertir los signos en un caballo con fuertes dolores, pero también puede tener el efecto de ralentizar masivamente la actividad intestinal normal y puede provocar cólicos (dolor gastrointestinal). Por esta razón, debe administrarse con mucho cuidado.

    Medicamentos antiinflamatorios

    Recuerde: la DAI significa enfermedad inflamatoria de las vías respiratorias pequeñas. Por lo tanto, es extremadamente importante disminuir la cantidad de inflamación en los pulmones. Si podemos hacer esto, realmente estamos haciendo algo para arreglar el caballo, no solo para ocultar los síntomas.

    Los mejores agentes para reducir la inflamación de las vías respiratorias son un grupo de medicamentos conocidos como corticosteroides. A menudo, inicialmente tratamos con corticosteroides administrados por vía oral o por inyección, para asegurarnos de obtener una ofensiva rápida y efectiva contra la inflamación.

    Sin embargo, al igual que con los otros medicamentos, los corticosteroides pueden tener efectos secundarios indeseables considerables. Estos incluyen (raramente) laminitis y supresión del sistema inmune. Para evitar estos efectos secundarios, continuamos el tratamiento a largo plazo con corticosteroides inhalados.

    A diferencia de los medicamentos de alivio, los corticosteroides inhalados como la fluticasona suelen formar parte de un plan de tratamiento a largo plazo para los caballos con DAI. Dependiendo de la respuesta de su caballo, es posible que necesite tratamiento todos los días o cada pocos días, o que solo necesite tratamiento durante una temporada de alergias en particular.

    Control a largo plazo

    Para comprender la importancia del control a largo plazo, debemos tener en cuenta que la inflamación de las vías respiratorias que caracteriza a la DAI se debe a alergias. Hay sustancias en el entorno de su caballo que desencadenan lo que se denomina una cascada inflamatoria, y el resultado final es vías respiratorias obstruidas, irritadas e hiperreactivas, y un caballo que ya no se desempeña en su apogeo.

    Si tiene un caballo con signos de DAI, por supuesto, desea saber qué desencadena esta afección. Desafortunadamente, esta no es una pregunta fácil de responder, porque muchos caballos son alérgicos a muchas cosas. Las pruebas cutáneas o un análisis de sangre (prueba RAST) pueden proporcionar algunas respuestas; sin embargo (y esto es muy importante), estas pruebas no son muy específicas. No identifican qué alérgenos son importantes para causar la enfermedad de las vías respiratorias. Por ejemplo, cuando hacemos análisis de sangre para detectar alergias, encontramos que muchos caballos son alérgicos a la melaza, el maíz o el trigo. PERO, si exponemos al caballo a estas sustancias, descubrimos que, después de todo, no desencadena un episodio de DAI.

    Lo mejor que podemos hacer es estar al tanto de las sustancias que sabemos que causan enfermedades alérgicas de las vías respiratorias en muchos caballos: los mohos y las esporas, incluso en el mejor del heno y la paja, el polen de las plantas en ciertas épocas del año, mohos y hongos que pueden crecen en ambientes húmedos y los contaminantes en el polvo que se encuentra en algunos granos. También sabemos que el polvo y la contaminación del aire pueden irritar las vías respiratorias, incluso si no causan una reacción alérgica.

    También puede ayudar a mantener a su caballo bien vacunado contra los virus respiratorios, especialmente la influenza equina y la rinoneumonitis (virus del herpes equino). Estos virus pueden hacer que el sistema respiratorio sea más sensible a otros desencadenantes de inflamación.

    Un buen control ambiental puede ser difícil de lograr. Los alérgenos pueden causar una respuesta inflamatoria profunda incluso cuando su caballo está expuesto a cantidades mínimas de la sustancia ofensiva.

    En resumidas cuentas, hace lo mejor que puede para mantener el control ambiental. La realidad nos dice que la mayoría de los caballos eventualmente necesitarán usar alguna terapia con medicamentos para vencer la DAI.

    Administración de drogas inhaladas

    La mayoría de nosotros hemos visto a personas con asma que usan medicamentos inhalados; vienen en forma de inhaladores de dosis medida (MDI o inhaladores). Son fáciles de usar y mantienen los medicamentos en el sistema respiratorio, evitando así la mayoría de los efectos secundarios asociados con la administración sistémica de estos medicamentos.

    Es importante que las drogas en aerosol lleguen a las profundidades de las vías respiratorias. Cuando comparamos caballos con personas, vemos que los caballos tienen narices y gargantas mucho más largas. Esto significa que no puedes simplemente sostener el globo contra la nariz y la bocanada de un caballo. Si le damos los medicamentos de esa manera, las partículas muy pequeñas terminan simplemente sentadas en la nariz y las vías respiratorias superiores, sin alcanzar su objetivo, las vías respiratorias pequeñas.

    Podemos ayudar a los medicamentos a alcanzar su destino objetivo mediante el uso de un dispositivo espaciador y una máscara (Aeromask ™), que trabajan para dirigir las partículas hacia las vías respiratorias. Esperamos que pronto haya nuevos y mejores métodos de entrega disponibles para el dueño del caballo en el futuro cercano.