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¿Podrían los perros ayudar a encontrar una cura para el cáncer?

¿Podrían los perros ayudar a encontrar una cura para el cáncer?

La investigación del cáncer de perro podría conducir a un gran avance

Todos los dueños de perros están de acuerdo en que su compañero canino se siente como parte de la familia. Los perros y los humanos han tenido relaciones desde hace miles de años, y el vínculo que compartimos con nuestros mejores amigos no es solo personal, sino también biológico.

Aunque la mayoría de los padres de mascotas no quieren pensar en que su perro se enferma, han surgido tendencias positivas en la investigación médica para perros y humanos que padecen cáncer. En el simposio del Penn Vet Cancer Center el año pasado, se discutió el descubrimiento de las similitudes entre el cáncer en humanos y el cáncer en perros, y se trazaron paralelismos entre las medidas de tratamiento canino y las utilizadas en humanos.

Aunque la mayoría de las investigaciones sobre el cáncer se realizan mediante el estudio de los efectos del tratamiento en ratones, utilizar perros es beneficioso, ya que compartimos muchas similitudes a nivel biológico y podemos determinar mejor un régimen de tratamiento para humanos después de investigar los efectos de un medicamento en perros.

Es importante tener en cuenta que a los perros no se les da cáncer por el bien de la investigación, y solo los perros diagnosticados con alguna forma de cáncer se ven en los centros de investigación como pacientes.

Esta investigación es muy prometedora porque los perros desarrollan cáncer naturalmente con el tiempo, al igual que los humanos. Además, según la gran cantidad de razas de perros (aproximadamente 400), los investigadores pueden identificar qué razas están predispuestas a ciertos tipos de cáncer. Por ejemplo, los Golden Retrievers tienen más probabilidades de estar genéticamente dispuestos a los tipos de linfoma. La investigación también ha demostrado que el carcinoma de células escamosas a menudo ocurre en Standard Poodles, pero solo si tienen pelaje negro. Esta información permite a los científicos desglosar aún más los patrones de los cánceres complejos e identificar cómo los genes individuales contribuyen a las diferentes formas de la enfermedad.

¿Cómo ayuda esto a los humanos? Bueno, los cánceres que afectan a razas específicas también afectan a grupos específicos de humanos. Por ejemplo, el osteosarcoma, un cáncer de hueso agresivo, afecta específicamente a los niños, así como a las razas de perros grandes como los pastores alemanes y los grandes daneses. Las similitudes aquí son clave para identificar un tratamiento que pueda ayudar a los perros y a los humanos a recuperarse.

De hecho, parte de esta investigación ya está en progreso y está obteniendo resultados prometedores. En el Penn Vet Cancer Center, Dexter, un perro pastor inglés antiguo, recibió tratamiento con un nuevo tipo de inmunoterapia que le enseñó a su sistema inmunitario a buscar y destruir cualquier cosa que pareciera una bacteria, incluidas sus células tumorales. Más de cinco años después, Dexter sigue vivo y libre de cáncer.

El éxito de esta inmunoterapia específica ha demostrado que los perros que la recibieron tenían más del doble de probabilidades de sobrevivir al menos dos años en comparación con los perros que recibieron el tratamiento estándar. El éxito de este tratamiento ha llevado a su uso en el tratamiento de niños con el mismo tipo de cáncer.

Esta es solo una de las muchas formas en que la investigación exitosa sobre el cáncer en perros está ayudando a avanzar en los tratamientos humanos. Y un día, si los investigadores pueden descubrir una cura, y podríamos tener que agradecerle al mejor amigo del hombre.