Salud de las mascotas

¿Qué significa un corazón agrandado para los gatos?

¿Qué significa un corazón agrandado para los gatos?

Un corazón agrandado en los gatos es un signo común de enfermedad cardíaca. Existen varios tipos de enfermedades del corazón que pueden ocurrir en los gatos y las diferentes enfermedades pueden causar cambios estructurales especiales en el corazón. A continuación, revisaremos los signos de un corazón agrandado en los gatos, las causas de un corazón agrandado, consejos para el diagnóstico de la enfermedad cardíaca subyacente y lo que puede hacer en casa.

Signos de un corazón agrandado en los gatos

Los signos de enfermedad cardíaca pueden variar según la gravedad de la enfermedad. En las primeras etapas de la enfermedad cardíaca, los gatos pueden parecer normales. Algunos gatos tendrán síntomas muy sutiles que pueden progresar con el tiempo. Los signos de enfermedad cardíaca en los gatos pueden incluir:

  • Respiración ruidosa, difícil y con la boca abierta.
  • Aumento de la frecuencia respiratoria y / o aumento del esfuerzo respiratorio (uso de los músculos abdominales para respirar)
  • Postura de ayuda para respirar, como ponerse en cuclillas o acostarse con el pecho hacia abajo, la cabeza extendida y los codos apuntando hacia afuera y hacia atrás
  • Anorexia o falta de apetito.
  • Pérdida de peso
  • Letargo
  • Durmiendo más
  • Disminución de las interacciones sociales con la familia u otros gatos.
  • Incapacidad repentina para usar una o más extremidades y llorar
  • Tos (rara en gatos, común en perros)
  • Desmayo
  • Su veterinario puede auscultar un soplo. Obtenga más información sobre los soplos en los gatos. Este es un muy buen artículo escrito por un cardiólogo veterinario.

Algunos dueños de mascotas pueden atribuir los cambios sutiles asociados con la enfermedad cardíaca en los gatos a los cambios de edad en los gatos mayores o la madurez en los gatos más jóvenes. A medida que avanza la enfermedad cardíaca, puede haber una pérdida de peso progresiva, dificultad para respirar que puede causar un aumento de la frecuencia respiratoria o un mayor esfuerzo. Si cree que su gato tiene un corazón agrandado o tiene alguna dificultad para respirar o tiene dolor, consulte a su veterinario inmediatamente.

La enfermedad cardíaca puede ser una causa de muerte súbita e inesperada. Obtenga más información sobre la muerte súbita del gato: comprender por qué sucede.

Causas de los corazones agrandados en los gatos

Hay varias causas de agrandamiento del corazón en los gatos. Pueden incluir:

  • La miocardiopatía hipertrófica (MCH) es una afección cardíaca común en los gatos caracterizada por un engrosamiento de la cámara principal de bombeo del corazón (el ventrículo izquierdo) y no se atribuye a otras afecciones médicas (como la presión arterial alta). Puede, en casos severos, causar insuficiencia cardíaca cuando se acumula líquido en los pulmones. Se pueden formar coágulos de sangre en el corazón y viajar a vasos sanguíneos distantes que obstruyen el flujo sanguíneo a una o más extremidades (especialmente las patas traseras). Esto se llama tromboembolismo y puede causar un dolor intenso al tener la incapacidad o dificultad para usar una o más piernas. La HCM puede ser leve o potencialmente mortal. Obtenga más información sobre la miocardiopatía hipertrófica (MCH) en los gatos.
  • La miocardiopatía dilatada (DCM) en gatos es una enfermedad cardíaca caracterizada por dilatación o agrandamiento de las cavidades cardíacas y una contracción marcadamente reducida. El músculo cardíaco a menudo es muy delgado y disminuye la capacidad del corazón para bombear. Una analogía de un ventrículo en funcionamiento normal sería abrir y cerrar completamente el puño / mano. Usando esta analogía, el ventrículo de un gato con miocardiopatía dilatada solo tendrá una fracción de ese movimiento completo, como solo los dedos que se mueven ligeramente hacia la palma de la mano, pero no un apretón completo. Algunos gatos tendrán solo una parte del corazón involucrado o un caso avanzado puede causar que las cuatro cámaras cardíacas se vean anormalmente afectadas. Obtenga más información sobre la miocardiopatía dilatada (DCM) en los gatos.
  • Otra enfermedad cardíaca que puede afectar a los gatos es la enfermedad cardíaca valvular crónica. La cardiopatía valvular (VHD) es una afección caracterizada por la degeneración y el engrosamiento de las válvulas cardíacas. La cardiopatía valvular es más común en perros, pero también puede ocurrir en gatos. Los valores anormales pueden causar un agrandamiento del corazón del gato y eventualmente pueden conducir a insuficiencia cardíaca. Se puede acumular líquido en los pulmones (edema pulmonar) o el abdomen (ascitis).
  • La enfermedad del gusano del corazón felino es causada por un parásito, Dirofilaria immitis, que se transmite por los mosquitos. La enfermedad del gusano del corazón es menos común en gatos que en perros, pero puede ocurrir. La enfermedad del parásito del corazón puede causar un agrandamiento del corazón en los gatos. Se puede diagnosticar mediante análisis de sangre y pruebas avanzadas, como un ecocardiograma (Eco). Obtenga más información sobre los síntomas del parásito del corazón en los gatos. Este artículo tiene información sobre la enfermedad del gusano del corazón felino.
  • La cardiopatía congénita es un término utilizado para describir anormalidades en el corazón que se desarrollan antes del nacimiento. Existen muchos tipos diferentes de defectos que pueden afectar diferentes partes del corazón. Estas enfermedades pueden causar un agrandamiento del corazón en los gatos. La mejor manera de diagnosticar la enfermedad cardíaca congénita en los gatos es con un ecocardiograma realizado por un cardiólogo veterinario certificado.

Cómo se diagnostican los corazones agrandados en los gatos

Un corazón agrandado en los gatos se puede diagnosticar mediante los siguientes métodos:

  • Radiografías de tórax: también conocidas como radiografías torácicas o radiografías de tórax, una radiografía de tórax puede identificar el agrandamiento del corazón y la acumulación de líquido en los pulmones o alrededor de ellos. Las radiografías de tórax también pueden ser útiles para excluir otras enfermedades.
  • Ecocardiograma: también conocido como examen de ultrasonido del corazón o "eco", es la prueba de diagnóstico más sensible que puede determinar no solo si el corazón está agrandado sino también qué parte del corazón es anormal y la gravedad de la enfermedad. El ecocardiograma también puede determinar si la causa subyacente del agrandamiento es la miocardiopatía hipertrófica, la cardiopatía alveolar, la miocardiopatía dilatada y las deformidades cardíacas (cardiopatía congénita). En resumen, el ecocardiograma puede establecer el diagnóstico del agrandamiento del corazón y proporcionar información útil sobre la función del músculo cardíaco. Esta prueba a menudo requiere una derivación a un especialista, como un cardiólogo veterinario. La experiencia de un especialista puede ser vital para determinar la causa subyacente del agrandamiento a fin de proporcionar la mejor información para guiar el tratamiento y comprender el pronóstico.

Atención domiciliaria: lo que debe hacer en casa

Consulte a su veterinario para todos los exámenes físicos de rutina y las pruebas de seguimiento. Si a su gato se le diagnostica un corazón agrandado, es fundamental seguir las recomendaciones de su veterinario para realizar pruebas adicionales, como las enumeradas anteriormente. Las radiografías de tórax y un ecocardiograma pueden ser importantes para determinar la causa subyacente del agrandamiento del corazón, lo que ayudará a determinar las mejores opciones de tratamiento y le ayudará a comprender el pronóstico. La referencia a un cardiólogo veterinario certificado por la junta suele ser la mejor opción para optimizar el cuidado de sus gatos.

Si su gato tiene un corazón agrandado, es importante vigilarlo en busca de problemas para respirar, intolerancia al ejercicio, pérdida de peso, disminución del apetito y los otros síntomas enumerados anteriormente en "Signos de un corazón agrandado". Si ve algún cambio en su gato, debe ver a su veterinario inmediatamente.

La mayoría de las causas de un agrandamiento del corazón no se pueden prevenir aparte de la enfermedad del gusano del corazón. La enfermedad del gusano del corazón felino se puede prevenir con medicamentos de prevención mensuales como Revolution®. Por favor, discuta las recomendaciones de prevención de gusanos del corazón con su veterinario.

Los gatos con enfermedades del corazón no deben usarse para la cría.

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