Salud de las mascotas

Anónimo de Feline Overeater: ¿Tu gato se enfrenta a la obesidad?

Anónimo de Feline Overeater: ¿Tu gato se enfrenta a la obesidad?

Comprender la obesidad en los gatos

Un gato gordo tiene la imagen de lujo opulento, satisfacción y felicidad. Pero en realidad, los gatos gordos enfrentan serios riesgos para la salud, menor calidad de vida e incluso depresión.

Hay muchas razones por las cuales las mascotas (y las personas) se vuelven obesas, pero realmente se dividen en dos categorías principales: nuestras mascotas comen demasiado y no hacen suficiente ejercicio. Mientras un gato no sea más de una libra por encima de lo normal para un gato de tamaño promedio, puede que no haya motivo de preocupación. Pero si el peso adicional asciende a más del 15 por ciento sobre el peso corporal ideal, el gato es clínicamente obeso. Ahora hay serios riesgos para la salud a considerar.

Cuanto mayor sea la ingesta calórica de un animal en el transcurso de su vida, más corta será su vida útil. La gente habla sobre vitaminas y minerales, aminoácidos y suplementos que pueden mantener a nuestras mascotas saludables, pero la ingesta calórica es el mayor determinante de la vida de un animal (o persona). Es una fórmula simple: más calorías = menos años.

Por sí sola, la obesidad conlleva su propio conjunto de problemas físicos que pueden contribuir a la muerte prematura de una mascota. Los gatos gordos tienen un mayor riesgo de enfermedad cardiovascular, enfermedad respiratoria, enfermedad hepática, diabetes, problemas ortopédicos e incluso problemas neurológicos. Como protectores de nuestros gatos, debemos tomar en serio la obesidad y alimentarlos y ejercitarlos con sensatez.

Reducción de la ingesta calórica en los gatos

Una forma es simplemente reducir la cantidad de comida que estamos alimentando a nuestros gatos sutilmente. Las "dietas estrictas" nunca son apropiadas. La reducción drástica de la ingesta de alimentos es:

a) Potencialmente peligroso
b) inhumano
c) Factor contribuyente al "síndrome yo-yo" de pérdida repentina de peso seguido de un rápido aumento de peso (cuando se restablece el régimen de alimentación original)

El síndrome del yoyo es la razón por la que muchas personas no pierden peso cuando se ponen a dieta. Si algún animal (incluidos los humanos) no obtiene suficiente alimento durante un tiempo, su cuerpo entra en modo de inanición, en el que las calorías que se encuentran se utilizan con la máxima eficiencia. Si alimentar las comidas con poca frecuencia no es la respuesta, y comer cuando lo desee no funciona, debe haber un medio feliz, y lo hay. Coma lo suficiente como para perder peso a una frecuencia que no haga que su cuerpo actúe como si se enfrentara al hambre. Para los gatos, un buen enfoque es la alimentación dos veces al día de cantidades razonables de alimento para gatos con alto contenido de fibra y bajo en grasa. Además, las golosinas deben estar adecuadamente formuladas, ser pequeñas y estar estrictamente racionadas. Pero incluso con tales medidas, algunos gatos aún no pierden peso.

Aquí es cuando debe solicitar la ayuda de su veterinario. Primero, él o ella puede verificar si hay condiciones médicas, como hipotiroidismo, que pueden apilar la baraja contra el gato. Los problemas médicos deben tratarse primero. Si las causas médicas de la obesidad no están involucradas, una dieta supervisada restringida en calorías probablemente esté en orden. Estas dietas son exclusivas en estos días, como la reducción de peso Hill's Science Diet® (r / d) y la dieta de control de sobrepeso Purina® OM®. Purina proporciona a los veterinarios un programa de computadora para que puedan calcular las raciones diarias exactas para sus pacientes. Simplemente conecte el peso del gato y la tasa deseada de pérdida de peso y la computadora le indica qué cantidad de ración debe alimentar.

El programa limita la pérdida de peso del gato a no más del 4 por ciento por semana para evitar problemas asociados con la pérdida de peso demasiado rápida. La esencia de las dietas para bajar de peso es proporcionar un equilibrio adecuado de nutrientes mientras se satisfacen las necesidades dietéticas especiales del paciente con sobrepeso. Las dietas de reducción de peso tienden a ser bajas en grasas y altas en fibra. Esto hace que la restricción de alimentos sea menos estresante psicológicamente al ayudar al gato a sentirse "lleno".

Causas psicológicas de la obesidad en los gatos

Casi cualquier situación psicológicamente estresante puede llevar a un gato ansioso a involucrarse en lo que se llama un "comportamiento de desplazamiento". Los comportamientos de desplazamiento incluyen comer, beber, arreglarse, perseguir, correr o caminar, etc. Todos son comportamientos dotados naturalmente, pero se pueden realizar durante momentos estresantes para reducir el impacto del estrés o el conflicto.

Si el conflicto se prolonga, el comportamiento de desplazamiento puede arraigarse, casi como si las vías neuronales involucradas se hubieran desgastado y facilitado. En esta etapa, el comportamiento de desplazamiento ha alcanzado las proporciones de un trastorno obsesivo compulsivo (TOC) y se realizará fuera del contexto de estrés directo u obvio. Si el TOC toma la forma de comer en exceso, el gato aumentará de peso. Los TOC son una declaración de comportamiento triste que atestigua un conflicto crónico ineludible o inmanejable anterior o existente.

En el tratamiento, la primera regla es identificar y eliminar todas las causas existentes de conflicto y asegurarse de que el gato tenga un estilo de vida feliz y saludable, repleto de oportunidades para el ejercicio y el entretenimiento. Pero incluso si se cumplen estas condiciones, muchos gatos continúan con sus tareas implacables de comer compulsivamente, lamerse, perseguir la cola y cosas por el estilo. En tales casos, puede ser útil la fluoxetina (Prozac®), la paroxetina (Paxil®), la fluvoxamina (Luvox®) u otros medicamentos anti-obsesivos. Si se realiza el diagnóstico correcto y se aplica el tratamiento correcto de la manera correcta, el peso puede caerse de un comedor felino compulsivo.

Ejercicio en gatos

Aunque no es una buena estrategia primaria para perder peso, el ejercicio puede ayudar. Teóricamente, los gatos y las personas tienen que hacer mucho ejercicio para perder incluso un poco de peso, pero el ejercicio parece ayudar. Proporciona una salida para la energía acumulada que de otro modo podría transmutar en un comportamiento alimentario ansioso. Otra razón más bioquímica es que el ejercicio genera mayores cantidades del neurotransmisor serotonina en el cerebro. La serotonina tiene dos efectos que podrían ser relevantes: en primer lugar, ayuda a prevenir la depresión y tiene propiedades anti-obsesivas. En segundo lugar, reduce el apetito. Ambos son deseables.

Cuando la pérdida de peso es demasiado rápida en los gatos

El gran problema cuando se trata de hacer dieta para gatos es la llamada lipidosis hepática. En esta condición, los depósitos grasos de "lípidos" se acumulan dentro del hígado y deterioran su función. No está del todo claro si el metabolismo alterado causado por la pérdida rápida de peso o el estrés de comer bajo (o ambos) causa el problema, pero de cualquier manera sucede. La mayoría de los veterinarios están tan preocupados por este síndrome que son realmente reacios a poner dietas a los gatos. En realidad, la lipidosis hepática, tan grave como es, no es tan común. Rara vez se ve en gatos de más de 18 libras de peso. En los gatos más ligeros a dieta es la excepción más que la regla.

Para estar seguro, "fácil lo hace" es el nombre del juego. Probablemente sea seguro para los gatos perder hasta 3 a 4 por ciento de su peso corporal por semana. El programa de pérdida de peso Purina® OM limita la pérdida de peso al 4 por ciento por semana. El problema no es la insuficiencia hepática sino la falla de los propietarios (y sus gatos) de seguir la restricción dietética. Por ejemplo, los gatos de laboratorio programados para perder el 2 por ciento del peso corporal por semana pierden exactamente eso. Los gatos que viven en el hogar a menudo solo logran una cuarta parte de esta pérdida de peso, una pérdida de peso de solo 0.5 por ciento. Algunos dueños ceden a las demandas de sus gatos; otros gatos son inteligentes para encontrar alimentos prohibidos.

La pérdida de peso saludable puede enriquecer la vida de su gato. Incluso en la etapa inicial de una dieta cuidadosamente calibrada y controlada, los gatos con sobrepeso comienzan a mostrar cambios en el temperamento y el comportamiento que indican que se sienten mucho mejor. Juegan más, duermen menos y se vuelven más activos. Es como si estuvieran diciendo: "Gracias por rescatarme de mi obsesión por comer".